ArcelorMittal, al doilea cel mai mare producător de oțel din lume, a decis să închidă două dintre furnalele sale din Europa, în Bremen (nord-vestul Germaniei) și Asturias (nordul Spaniei), pentru a face față creșterii prețurilor la energie și pe fondul cererii în scădere, relatează AFP. ArcelorMittal va închide două unități din Germania din cauza „creșterii exorbitante a prețurilor la energie”, afectând astfel „puternic” competitivitatea producției de oțel, a explicat grupul.

„La aceasta se adaugă cererea slabă de pe piață, o perspectivă economică negativă și costurile încă ridicate ale CO2 în producția de oțel”, spune ArcelorMittal, care este îngrijorat de faptul că în Germania, „nicio instalație nu mai poate fi operată profitabil”, scrie Hotnews.ro.

Încetinirea industriei auto, marele client al industriei siderurgice, a afectat și ea profitul. Prin urmare, unul dintre cele două furnale de la unitatea de producție de oțel plat din Bremen va fi închis „de la sfârșitul lunii septembrie până la o nouă notificare”. „Costurile ridicate ale gazului și energiei electrice apasă foarte mult asupra competitivității noastre”, a explicat Reiner Blaschek, șeful ArcelorMittal Germania, responsabil și de uzina din Bremen. El a denunțat și noua taxă pe gaze care va intra în vigoare la 1 octombrie în Germania, menită să prevină falimentul importatorilor și distribuitorilor de gaze. În plus, va fi oprită de asemenea o instalație de la „oțelăria din Hamburg, unde ArcelorMittal produce sârmă laminată”. „Activitatea uzinei a fost deja redusă cu aproximativ 80%”, a declarat managerul de șantier Uwe Braun. Acolo, ca și în Bremen, măsurile de șomaj parțial deja existente vor trebui extinse. În Spania, la uzina din Asturias, lângă Gijon, la sfârșitul lunii septembrie se va închide temporar unul dintre furnalele sale. „Situația este agravată de volumul mare de oțel importat provenit de la producători extraeuropeni care nu sunt afectați de costurile în creștere legate de cotele de emisii de CO2 ale UE”, spune grupul într-un comunicat de presă. În Franța, nu există planuri de a închide furnalele, ci de a încetini activitatea în Dunkerque (nord). Două furnale sunt deja închise acolo, unul pentru întreținere și celălalt din iulie, ca parte a decarbonizării amplasamentului. „Cel mai mare dintre cele trei furnale rămâne în funcțiune în Dunkerque, numărul 4, care singur reprezintă mai mult de jumătate din capacitatea de producție de oțel din Dunkerque”, a asigurat AFP un portar, cuvânt al ArcelorMittal Franța. ArcelorMittal este prezentă și în România, unde deține unități de producție la Iași, Roman și Hunedoara.