Testele clinice la care au participat 1.077 de persoane arată că vaccinul a activat anticorpii şi globulele albe care pot contracara coronavirusul, declanșând răspuns imun.

Vaccinul experimental AZD1222 dezvoltat de cercetători de la Oxford împreună cu AstraZeneca, a indus răspuns imun în cazul pacienților testați fără să se remarce efecte secundare importante, conform rezultatelor publicate ieri în prestigioasa revista medicală The Lance.

Ce este AZD1222?

Vaccinul AZD1222 fost produs pe baza unui virus supus procedurilor de inginerie genetică şi care poate cauza răceli comune la cimpanzei. La acest virus au fost adăugate gene care formează proteine din virusul COVID-19 numite glicoproteine Spike (S), care joacă un rol esențial în metoda de infecție a acestuia. Virusul modificat va livra instrucțiuni genetice celulelor astfel încât acestea să inducă un răspuns imun la coronavirusul care cauzează COVID-19.

În Aprilie și Mai, 1077 subiecți adulți sănătoși cu vârstă între 18 și 55 de ani au luat parte la primele două faze ale testării acestui vaccin experimental, în cinci centre din Marea Britanie. Li s-a administrat câte o doză fiind apoi monitorizați pentru o lună de zile. 10 dintre ei au primit a doua doza după o lună de zile.

Ce au arătat rezultatele?

În prima faza a testării, vaccinul a produs așa-numiții anticorpi de neutralizare, cei care opresc virusul din a infecta celulele – la 91 la sută dintre subiecții care au primit o doză, la o luna de la aceasta,  și la toți cei 10 care au primit a doua doză.Nivelele de anticorpi erau similare cu cele produse de pacienți care au supraviețuit unei infecții cu COVID-19. 

Nu s-a putut însă încă determina dacă va fi necesară una sau două doze pentru a asigura imunitatea.Vaccinul a indus producerea de către organism a celulelor T, activând încă o parte a sistemului imunitar, despre care experții consideră că joacă un rol important în răspunsul imun eficient și de durata.

Care e reacția?

Comunitatea științifică a cerut prudență și răbdare, unele oci considerând că va dura chiar până la jumătatea anului viitor până vom putea află dacă vaccinul chiar funcționează. 

Andrew Pollard, conducătorul studiului realizat la Oxford a adăugat că este necesară “testarea la scară largă pentru a se putea evalua dacă vaccinul protejează populația”, în timp ce prim-ministrul britanic Boris Johnson, al cărui guvern a finanțat proiectul, a considerat anunțul că “vești foarte bune”.

Ce urmează?

 Înainte că un vaccin să fie aprobat pentru producția de masă și distribuția globală, trebuie să treacă prin trei sau chiar patru etape de testări clinice la oameni. Producerea unui răspuns imun e prima parte a dezvoltării vaccinului. 

Faza a treia a testărilor, deja în desfășurare în Marea Britanie, Africa de Sud și Brazilia, ia în considerare dozajul optim și cât de bine sunt cu adevărat protejați cei vaccinați când sunt expuși coronavirusului. 

“Trebuie să vedem cât de eficient e vaccinul la oamenii în vârstă, care sunt mai afectați de complicații și pentru care severitatea bolii e adeseori mai ridicată în cazul coronavirusului, decât pentru cei testați în studiul vaccinului” a zis Sarah Gilbert, cercetător-șef la Oxford.

Wafaa el-Sadr, profesor de epidemiologie la Universitatea Columbia, a declarat că un interval de șase luni ar trebui să fie suficient pentru determinarea eficienței și siguranței vaccinului pentru producția de masă.AstraZeneca a semnat deja înțelegeri cu guverne din întreagă lume pentru producerea și livrarea a mai mult de două miliarde de doze. 

Sunt dezvoltate și alte vaccinuri?

Peste 150 de alte vaccinuri sunt la momentul actual dezvoltate în întreaga lume. Cele mai promițătoare sunt cele dezvoltate în China (împreună cu CanSino Biologics Inc) și Germania (unde BioNTech și Pfizer lucrează la un vaccin diferit, pe baza ARN-ului).