La Republicca publică povestea Martei, în vârstă de 24 de ani, care trebuia să lucreze ca bonă la Londra. Cu toate acestea, fără viză de lucru, a fost trimisă la Centrul de expulzare pentru imigranți Colnbrook. Toate bunurile personale i-au fost confiscate, inclusiv smartphone-ul, “pentru că nu voiau să fac fotografii sau filmări: fereastra mea avea gratii, pereții sârmă ghimpată. Am fost șocată. O altă tânără din Toscana mi-a spus că a fost ținută acolo timp de 5 zile”. Zeci de cetățeni ai UE ar fi suferit același lucru de la 1 ianuarie.

Înainte de 31 decembrie 2020, cetățenii italieni și alți cetățeni europeni puteau să călătorească cu ușurință în Regatul Unit la muncă sau în vacanță. Cu toate acestea, după concretizarea Brexit-ului, se poate ajunge să fie reținuți fără viză sau fără documentele necesare și reținuți timp de mai multe zile, așa cum s-a întâmplat cu zeci de italieni și cetățeni UE începând din ianuarie, potrivit unor surse diplomatice pentru Repubblica.

Regula numărul unu în centrul de expulzare: fără fotografii și nici videoclipuri. Telefoanele mobile sunt confiscate pentru că autoritățile britanice “nu vor ca imaginile să fie răspândite”, spune într-un interviu în exclusivitate pentru la Repubblica, Marta Lo Martire, o tânără de 24 de ani din regiunea Puglia și absolventă a Academiei de Arte Frumoase din Verona. Marta povestește că, în urmă cu doar câteva săptămâni, a fost reținută de autoritățile de frontieră britanice pe aeroportul Heathrow, transferată în toiul nopții la “Colnbrook Immigration Removal Centre”, aflat în apropiere (definit drept “închisoare” chiar și de Google Maps), și deportată cu un zbor spre Milano a doua zi.

“De fapt, agenții de frontieră de la Heathrow au fost cei care mi-au spus că mă duc la “închisoare”, lucru pe care l-am înțeles când am căutat cuvântul în Google Translator, deoarece nu vorbesc bine engleza”, ne spune Marta la telefon. “Nu puteam să înțeleg nimic. Nu făcusem nimic rău. Credeam că am avut documentația corectă. În schimb, m-am trezit înconjurată de ziduri cu sârmă ghimpată, ferestre cu gratii, porți de securitate uriașe. A fost un șoc. Odată intrat înăuntru, am izbucnit în lacrimi; era de neconceput pentru mine. Mi-au spus: “Nu vă faceți griji, sunteți în siguranță”. Dar eu mă întrebam: “Cum pot fi în siguranță într-un asemenea loc?””.

În ianuarie anul trecut a fost raportată o izbucnire de Covid la centrul Colnbrook, care se află în circumscripția lui Boris Johnson, Uxbridge. În 2015, o investigație a cotidianului The Guardian informa că în această închisoare “nu există ferestre, nu există vânt. Toți bărbații suferă de probleme de sănătate mintală’. În Regatul Unit, un alt ‘centru de expulzare a imigranților’ a fost investigat pentru ‘neglijență’ după moartea lui Oscar Lucky Okwurime, în vârstă de 34 de ani, un solicitant de azil nigerian deținut la centrul de expulzare din Harmondsworth.

Vărul Martei, Giuseppe Pichierri, un medic și microbiolog italian care lucrează pentru NHS în Marea Britanie și care locuiește la Londra de aproape 15 ani, este consternat de cele întâmplate: “Suntem furioși și indignați, soția și socrul meu englez nu pot înțelege ce se întâmplă cu țara lor”. Pichierri a încercat să o scoată pe Marta pe cauțiune, fără succes: “Și totuși, suntem cetățeni rezidenți”, explică el pentru la Repubblica, “suntem cetățeni respectabili; ar fi trebuit să-i acorde cauțiunea, așa cum au făcut cu alte persoane. În plus, vorbisem cu Paul Scully, deputatul conservator pentru circumscripția londoneză în care locuim [și ministru al Afacerilor], și ne-au asigurat că nu va fi nicio problemă”.

Nu a fost așa. Giuseppe îi trimisese verișoarei sale Marta o scrisoare semnată de el pentru a intra în Marea Britanie ca “au pair”, urându-i bun venit pentru o perioadă de timp în familia sa. Din cauza COVID și a suspendării turismului și a călătoriilor de agrement, în ultimele luni, nerezidenții au putut intra în Regatul Unit doar în scop de muncă. Cu toate acestea, Marta nu solicitase viza de muncă necesară. Scrisoarea lui Giuseppe dădea motive de călătorie pentru reîntregirea familiei și o ofertă de muncă cu posibilitate de remunerare. Autoritățile de frontieră nu au considerat-o suficientă conform noilor reguli aprobate de ministrul de interne din cabinetul lui Boris Johnson, euroscepticul Priti Patel. Fiică de refugiați, ea a adoptat o strategie de mână de fier împotriva imigrației ilegale. În ultimele luni, Patel a declarat în repetate rânduri: “datorită Brexitului, nu vor mai exista căi rapide pentru europeni, iar acestora li se vor aplica aceleași reguli”.

Contactat de Repubblica în legătură cu această problemă a cetățenilor UE reținuți la frontiera britanică, răspunsul Ministerului de Interne a fost următorul: “Cetățenii UE sunt prietenii și vecinii noștri și ne dorim ca ei să rămână în Marea Britanie, motiv pentru care au timp până la 30 iunie să aplice pentru EUSS dacă au fost rezidenți în Marea Britanie înainte de 31 decembrie. Pentru cei care nu au fost rezidenți înainte de această dată, așa cum se așteaptă publicul, avem nevoie de dovezi privind dreptul persoanei de a locui și de a lucra în Regatul Unit. Dacă un cetățean al UE se gândește să se mute în Regatul Unit pentru a munci sau a studia, îl încurajăm să verifice cerințele pentru solicitarea unei vize – am comunicat această cerință în fiecare țară din UE, am tradus informațiile în limbile UE și am colaborat îndeaproape cu FCDO și cu consulatele UE pentru a încuraja statele membre ale UE să comunice, de asemenea, acest lucru cetățenilor lor.”

Până acum câteva luni, cetățenii europeni puteau călători liber în Regatul Unit. Puțini italieni sau europeni credeau că, în ciuda Brexitului, riscă să fie trimiși la închisoare. Dar Marta ne spune că exact asta se întâmplă dacă nu ai documentele potrivite. “În dimineața zilei de 17 aprilie, am plecat din Brindisi, am făcut o escală la Milano și am ajuns la Londra după-amiaza, unde credeam că voi sta la verișorii mei.”

Și apoi ce s-a întâmplat, Marta?

“Mi-au verificat actele și le-am arătat scrisoarea verișoarei mele care îmi oferea un post de “au pair”, specificând toate sarcinile pe care trebuia să le îndeplinesc. Era prima mea călătorie internațională; am încercat să explic că vărul meu era angajatorul meu și că voi sta la familia lui. Dar apoi mi-au confiscat valizele și obiectele personale, m-au percheziționat, mi-au pus întrebări, m-au închis într-o cameră mică sub supraveghere în aeroport. Până la ora 4 dimineața”.

Atunci v-au dus la centrul de expulzare?

“Da, pentru că mi-au spus că nu pot sta în acea cameră mică de la aeroport timp de 24 de ore. Așa că, în mijlocul nopții, la ora 4 dimineața, m-au transferat într-o cameră “cu mai multe facilități”. Chiar dacă mai târziu mi-au spus: ‘Este o închisoare’!””.

Deci autoritățile de frontieră au recunoscut?

“Da, Google Translator, prin intermediul căruia am comunicat, a spus ‘închisoare'”.

Arăta ca una?

“Da, așa era. Sârmă ghimpată în vârful zidurilor, gratii la ferestre și porți de securitate uriașe… A fost un adevărat șoc. Nu puteam să trec peste asta: “Sunt în închisoare!”. Am izbucnit în lacrimi. I-am întrebat pe gardieni dacă pot să-l văd pe vărul meu Giuseppe, chiar și în prezența lor, pentru că el vorbește foarte bine engleza. Dar, inițial, au spus nu”.

Nu l-ai putut suna pe Giuseppe?

“Nu, pentru că mi-au confiscat telefonul mobil. Mi-au spus că nu pot păstra telefonul pentru că are cameră foto; se temeau că aș putea face filmări sau fotografii pe care să le trimit afară. Așa că mi l-au luat. Vărul meu și familia mea nu au știut ce s-a întâmplat cu mine. Mai târziu, mi-au dat un telefon vechi, fără cameră foto. Dar nu avea credit. Am încercat să îl reîncarc, dar aveam doar euro, iar ei acceptau doar lire sterline. Așa că l-am sunat pe Giuseppe de la telefoanele publice din închisoare și așa a reușit să dea de mine.”

Ți-au confiscat toate bunurile în timpul detenției?

“Da, totul. Valiza, portofelul, banii, telefonul: mi-au pus toate bunurile în pungi sigilate cu numele meu pe ele. M-au întrebat dacă am nevoie de haine de schimb pentru noapte.”

Așadar, chiar arăta ca la închisoare?

“Există foarte puține diferențe, deși autoritățile de acolo fac tot ce pot pentru a te liniști. Dar la fiecare pas pe care îl faci, un gardian te urmărește. Ușile sunt închise. Și ești percheziționat. Am pierdut socoteala de câte ori am fost percheziționat.”

Chiar și atunci când erați în centru?

“Da, m-au percheziționat din cap până în picioare. Mi-au luat și amprentele digitale și mi-au făcut poze.”

Cum era camera în care ați petrecut noaptea?

“Gratii la ferestre, erau trei paturi în cameră, dar eu eram singurul oaspete, apoi două birouri și o ușă de securitate cu o fereastră mică și rotundă. I-am rugat să lase ușa descuiată, pentru că m-ar face să mă simt și mai rău. Au fost de acord.”

Cât timp ați petrecut în centru?

“Am avut un noroc în nenorocirea mea, pentru că mi-au găsit un zbor înapoi în Italia a doua zi. Am plecat duminică, 18 aprilie, la ora 19.00. Am petrecut aproximativ 12 ore în centrul de îndepărtare. M-au escortat până când m-am așezat în avion pentru a se asigura că sunt deportată. Chiar înainte de a mă îmbarca în avion, mi-au înapoiat în cele din urmă bunurile personale, valiza și smartphone-ul la poarta de îmbarcare. Mi-am primit pașaportul înapoi abia după ce am aterizat în Milano.”

Ați văzut alte fete în aripa pentru femei de la Colnbrook, unde ați fost reținută?

“Mai era o fată din Toscana; nu-mi amintesc numele ei. Îmi amintesc că și ea avea 24 de ani ca și mine și era deja acolo de cinci zile. Nici ea nu știa de ce. Credea că nu i se dăduse imediat un zbor de întoarcere pentru că biletul de întoarcere costa mai mult decât plătise.”

În ce stare se afla fata?

“A petrecut patru zile singură; apoi, în a cincea zi, au mai adus două fete. Mi-a spus că în primele zile a înnebunit; a fost ‘un coșmar oribil’. Mereu singură, fără niciun contact, îi fusese confiscat și telefonul mobil, iar ea nu-și mai amintea numerele de telefon ale membrilor familiei sale. A trebuit să aștepte ca aceștia să o găsească”.

Bănuiesc că acum are o ștampilă de deportare pe pașaport.

“Da, există o ștampilă de la aeroportul Heathrow cu data și o cruce peste ea.”

Acest lucru ar putea fi o problemă în viitor, dacă doriți să lucrați în străinătate.

“Sper că nu, cel puțin așa mi s-a spus. Dar următorul agent de frontieră care va vedea acea cruce din pașaportul meu se va uita la mine cu suspiciune.”