Istanbul Halk Ekmek, sau “Pâinea publică”, vinde o baghetă de 250 g la prețul de 1,25 lire turcești (0,09 dolari) – mai ieftin decât la brutăriile din apropiere, unde prețurile încep de la 2,50 lire (0,18 dolari).

Deși diferența se măsoară în cenți, economiile se adună pentru Toprak și pentru mulți alți locuitori din Istanbul care stau la coadă la cele peste 1.500 de astfel de chioșcuri din oraș în fiecare zi.

“Totul se scumpește, de la mâncare la pâine, de la cămașă până la șosetele pe care le porți”, a declarat Toprak, în vârstă de 71 de ani, pentru Al Jazeera.

Fost șofer de camion și angrosist de produse care s-a pensionat în urmă cu cinci ani, el s-a mutat recent cu copiii săi pentru că banii sunt puțini. “Securitatea socială pentru pensionare îmi aduce doar 800 de lire (56 de dolari) pe lună, așa că nu este suficient în aceste zile pentru a trăi singur”, a spus Toprak. “Suntem patru persoane în casă, iar chiria noastră este de 2.000 de lire (140 de dolari pe lună). Fiecare dintre noi mănâncă cel puțin o pâine pe zi, așa că am de gând să cumpăr patru pâini de aici. Trebuie să economisești fiecare bănuț pe care îl poți în aceste zile.”

Lira turcească a pierdut aproximativ 48% din valoarea sa față de dolarul american în acest an, cunoscând o prăbușire totală în noiembrie.

În aceeași lună, rata anuală a inflației din Turcia a sărit la 21,3 la sută, potrivit statisticilor guvernamentale. Dar criticii guvernului se îndoiesc chiar și de acest calcul halucinant, arătând ceea ce par a fi creșteri mult mai mari ale prețurilor la alimente, chirii și energie.

Municipalitatea din Istanbul, condusă în prezent de primarul Ekrem Imamoglu, din partea Partidului Republican al Poporului (CHP), aflat în opoziție, a publicat propriile cifre care arată că costul vieții în oraș a crescut cu peste 50 % într-un an. Potrivit Biroului de Statistică din Istanbul, prețul grâului a crescut cu 109%, al uleiului de floarea-soarelui cu 137%, al hârtiei igienice cu 90%, al zahărului cu 90% și al gazelor naturale cu 102%.

Pentru mulți, prețul pâinii este pulsul străzii turcești. Sindicatul Patronatelor din Industria Pâinii din țară estimează că în Turcia se consumă 200-300 kg de pâine pe an de persoană. Cel mai adesea este vorba de o baghetă moale, tăiată în felii ca pâinea prăjită și folosită pentru a îndesa ouă, brânzeturi, măsline, gemuri și alte alimente pentru micul dejun. În miile de restaurante de tip cafenea din Istanbul, numite “esnaf lokantasi”, care se adresează muncitorilor care tânjesc după opțiuni gătite acasă, feliile sunt prezentate alături de fasole, supă sau alte feluri de mâncare. Pe trotuarele din Istanbul, o baghetă este tăiată în două și folosită pentru a face un sandviș din pui, carne tocată de vită sau pește.

Pâinea este un aliment de bază atât de important încât, în timpul blocajelor stricte din timpul pandemiei de coronavirus, turcilor li s-a permis să iasă din case pentru două lucruri: vizite la farmacie sau vizite la brutărie.

“Pâinea este un element esențial în bucătăria turcească și este consumată frecvent, mai ales dacă ești o familie săracă”, a declarat Berk Esen, bursier IPC-Stiftung Mercator la Centrul pentru Studii Aplicate asupra Turciei și profesor asistent la Universitatea Sabancı. “Pentru o familie de cinci sau șase persoane, de exemplu, în care părinții, copiii și bătrânii locuiesc împreună, poate că se consumă cel puțin două bucăți de pâine în fiecare zi. Deci, chiar dacă pâinea Halk Ekmek este cu doar câțiva lei mai ieftină, pe parcursul unei luni, acest lucru se adaugă la o sumă substanțială pentru o familie cu venituri mici, iar diferența de preț dintre această pâine și ceea ce se găsește pe piață nu va face decât să se accentueze pe măsură ce inflația va crește.”

Inflația a devenit un subiect politic fierbinte în Turcia, partidele de opoziție solicitând chiar alegeri anticipate, susținând că Partidul Justiției și Dezvoltării, sau AKP, aflat la guvernare, și președintele Recep Tayyip Erdogan par să nu țină cont de greutățile cu care se confruntă mulți dintre turci.

În timp ce Erdogan are autoritatea de a numi sau de a demite miniștrii guvernului și factorii de decizie ai băncii centrale, guvernele municipale din marile orașe, precum Istanbul și Ankara, sunt conduse în prezent de personalități din opoziție.

Primarul din Istanbul, Imamoglu, a depus propriile eforturi la nivel local pentru a atenua sărăcia din oraș. Producția zilnică a Halk Ekmek “Pâine publică” s-a dublat, ajungând la peste 2,5 milioane de baghete și alte sortimente de pâine. Binefăcătorii anonimi pot plăti online facturile de utilități pentru locuitorii aflați în dificultate. Orașul distribuie, de asemenea, lapte praf și lapte pentru copii pentru mii de mame nevoiașe și oferă burse modeste pentru studenții care se luptă cu creșterea costurilor în metropola de 16 milioane de locuitori.

Există, de asemenea, programe similare derulate de guvernul federal, cum ar fi ajutoare pentru proaspetele mame și burse pentru studenți. Dar criticii spun că aceste ajutoare nu au ținut pasul cu nevoile în creștere, în timp ce inflația afectează gospodăriile turcești. De asemenea, guvernul federal negociază în prezent cu grupurile de muncitori pentru creșterea salariului minim, iar autoritățile au intensificat inspecțiile în magazinele alimentare pentru a verifica dacă există prețuri exagerate și acapararea de produse esențiale.

Programul de subvenționare a pâinii din Istanbul există încă din anii 1970. Deși a fost fondat de CHP, Esen a declarat că guvernele succesive au recunoscut importanța acestuia și au lucrat la extinderea lui, inclusiv AKP, care a condus municipalitatea timp de mai bine de un deceniu.